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비타민 주사 - 효과가 있을까
고동탄(bourree@kakao.com)기자2023년 01월 31일 17:56 분입력   총 3451명 방문
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웰니스를 추구하는 현대인의 여러 증상에 정맥주사 요법을 사용
병원용 침대도 형광등도 해부학적으로 정확한 소화기관 모형이나 피부암 예방 포스터도 없다. 그 사람은 불빛이 흐릿한 방에서 주삿바늘이 그의 혈류 속으로 비타민과 아미노산을 주입하는 동안 전신을 마사지해주는 뜨뜻한 무중력 안락의자에 기대앉아 스피커에서 흘러나오는 음악을 들으며 눈을 스르르 감는다.

노스캐롤라이나주 캐리에 거주하는 윌슨은 정맥 주입 요법을 받고 있다. 정맥 주입 요법은 정맥 내 점적주입이나 혹은 비타민 점적주입이라고도 불리는 치료법으로 비타민과 미네랄과 물을 입으로 복용하는 대신 정맥을 통해 주입하는 방법이다. 정맥으로 주입하면 미량영양소들은 위에서 흡수되는 것보다 훨씬 더 많이 흡수된다. 사이클광인 윌슨은 매달 일상적으로 3회의 정맥 내 점적주입과 4회의 근육주사를 맞는다. 윌슨은 이렇게 말했다. “나는 이걸 믿는다. 나는 이게 많은 사람을 도와줄 수 있다고 진심으로 믿는다.”

많은 웰니스 유행과 마찬가지로 정맥 내 수액 요법도 이 요법을 깊이 신뢰하는 사람과 불신하는 사람으로 갈라진다. 메디칼 스파와 부티크와 정맥 점적 바는 때로는 냉동요법이나 혹은 보톡스 같은 여러 가지 웰니스 치료법을 제공하고, B 비타민들과 비타민 C와 미네랄을 멸균수와 섞은 혼합물인 마이어스 칵테일 주사 같은 비타민과 미네랄 혼합물의 메뉴를 제시하고 있다. 고객들은 운동선수들을 위해 기획된 더 챔피언이나 식욕을 억제하는 슬림부스트 혹은 노화를 막는 더 글로 같은 정맥 점적주입을 받으려면 온라인으로 당일 예약을 할 수가 있다. 정맥 점적 바의 웹사이트들은 정맥주사가 숙취나 시차증이나 태양 노출로부터 더 심각한 질병에 이르기까지 다양한 병을 치료할 수 있다고 주장한다.

노스캐롤라이나의 더럼에 거주하는 킴 클라크는 2011년에 라임병이란 진단을 받았다. 4년간 치료받은 후 병이 재발해서, 그녀는 언어와 균형 감각에 문제가 있었고 심한 편두통을 앓고 관절통이 있었고 수면에도 어려움을 겪었다. 그녀의 병은 또 그녀의 몸에 비타민 D와 마그네슘과 B 비타민들을 고갈시켰다. 새로운 증상들을 치료하기 위해 클라크는 5달 동안 정맥 내 점적주입을 받았다. 내가 이 치료를 중단했을 때 거의 죽을 뻔했다고 클라크는 말했다. 라임병의 증상 이외에도 그녀는 대장을 감염시켜 심한 장 질환을 유발하는 클로스트리디움 디피실균에도 감염되었다. 클라크는 1주일 동안 병원에 입원했다.

심지어 회복한 이후에도 그녀는 기력을 되찾는 데 어려움이 있었다. 그녀의 주치의는 영양제 정맥주사로 치료했지만, 주치의가 은퇴하자 그녀는 그 치료를 중단했다 노스캐롤라이나주 아펙스에 Prime IV Hydration and Wellness가 개원하자 그녀는 예약을 했다. 지금은 그곳에 가서 매달 비타민 점적주입을 받는다. 그녀는 이렇게 말했다. “나는 11월에 60살이 되지만 몸 상태가 좋다. 내가 겪은 일들을 감안하면 나는 정말로 몸 상태가 좋다.”

정맥 내 수액 요법 센터에 관한 규정은 주에 따라 다르지만, 대부분은 의료제공자와 같은 조사를 받지는 않는다. 미국에서는 정맥 내 수액의 성분은 처방 약물로 간주하여 FDA의 승인을 얻으려면 면허가 있는 약사나 의사에 의해 개발돼야만 한다. 일부 수액 클리닉은 면허가 있는 약사나 의사가 직원으로 등록되어있지만 다른 클리닉은 전문 간호사같이 약물을 조제하는 면허가 없는 의료 전문가가 소유하고 운영한다. 고객들은 치료받기 전에 항상 의료제공자와 상담하거나 혹은 중요한 선별검사와 질문서에 더해서 예비 건강검진을 받도록 규정되어있다.

비위생적인 환경으로 감염성 패혈증이 생길 수 있어
2021년 10월에 FDA가 발표한 보고서에 따르면 FDA는 약물을 조제하는 곳, 특히 정맥 내 수액 클리닉과 메디칼 스파와 이동식 정맥주사 서비스의 비위생적인 상태를 갈수록 인식하고 있다고 한다. 2021년 2월에는 50세 여성이 자택에서 정맥 내 비타민 주입을 받은 후 주사로 인한 박테리아 감염으로 일어난 패혈증 쇼크로 생긴 것으로 의심되는 다발성 장기부전으로 입원해서 치료받았다. 정맥주사 클리닉은 대체로 FDA에 등록하지 않기 때문에 위생 문제의 정도를 측정하는 것은 어렵다.

정맥 내 수액 클리닉의 직원들에게는 이 직업이 스트레스가 많은 의료 환경에 대한 매혹적인 대안이 될 수가 있다. 노스캐롤라이나주의 롤리와 캐리에 있는 수액 클리닉인 Hydrate Medical의 임상 담당자인 니콜 스콧은 팬데믹 와중에 응급실 간호사로 일했다. 밤늦게까지 장시간 일을 해서 기진맥진해져서 그녀는 새로운 일자리를 찾기 시작했다. Hydrate Medical에서 그녀는 응급실의 긴박함과는 완전히 다른 분위기를 발견했다. 스콧은 특히 새로운 직업으로 직장과 가정생활의 균형을 이룰 수 있는 것은 좋아한다. 그녀는 내가 오전에 손녀와 시간을 보내고 수업이 끝나면 손녀를 데려오고 체육관에 가고, 이런 일을 다 하고도 시간에 맞춰 저녁 식사를 할 수 있는 것을 안다는 것은 정말로 멋진 일이라고 말했다.

이 클리닉은 응급의학 전문의와 급성 간호 전문 간호사가 소유하고 있고 나머지 직원들은 전문 간호사들과 보조원들로 구성되어있다. 신경과 전문의나 여타 의사들이 때로는 혈액검사에 근거해서 손으로 적은 지시와 함께 환자들을 의뢰해서 보낸다고 스콧은 말했다. 그녀는 다음과 같이 부언했다. “우리 종사자들은 이 클리닉을 건강에 중점을 두는 시설로 유지하기 위해 전념하고 있다. 이와 대조적으로 이 지역에 있는 많은 다른 비타민 주사 클리닉은 냉동요법이나 보톡스나 페이셜이나 그런 것도 한다.”

정맥주사 요법의 관리 감독을 철저히 할 필요있어
의료계의 일부 사람들은 여전히 정맥 주입 요법의 이득에 대해 회의적이다. 웨스트버지니아 대학교의 레지던트인 사힐 다얄과 이스트캐롤라이나 대학교의 영양학 명예교수인 캐트린 콜라사는 2021년에 발표한 논문에서 정맥주사 요법에 대한 문헌을 분석하고 잠재적인 위험을 예측했다. 그들은 비타민 점적주입에 관한 대부분의 연구가 일화적인 것을 발견했는데 이는 시험에 기초한 연구가 아니라 환자의 경험에 기초하고 있는 것을 의미한다. 다얄은 다음과 같이 말했다. “내 전공 분야에서는 일화적인 것은 신뢰하지 않는다. 만약 두통 환자가 나를 찾아왔는데 그 환자가 머리로 달걀을 깰 때마다 두통에 도움이 되어 상태가 개선되었다고 말한다면 나는 그걸 말리지 않을 것이다. 그게 해를 끼치지 않는 한 나는 말리지 않을 것이다. 비타민 점적주입에 대해서는 나는 말릴 것이다.”

다얄은 비타민 요법의 위험에 대해 우려하고, 감독이 느슨한 것을 고려하면 특히 그러하다. 정맥주사 요법을 자주 사용하는 것이 영양소 불균형이나 약물과의 상호작용이나 주사 부위의 감염 위험 증가를 초래할 수가 있다. 심지어 몸속에 물이 지나치게 많은 것도 문제를 일으킬 수 있지만 당사자는 알아채지 못할 수도 있다. 폐부종이 생길 수 있고 신장에 스트레스를 야기할 수 있고 전해질의 균형이 깨어져서 착란이 생길 수도 있다고 다얄은 말했다.

다얄은 수액 요법을 받는 사람들이 수액 요법으로 생긴 부작용을 보고하지 않을지도 모르는 이유는 그들이 흔히 - 웰니스에 신경을 쓰고 몸에 불균형이 생겨도 회복될 가능성이 더 큰 - 젊고 건강한 사람들이기 때문이라고 의심하고 있다. 그러나 찬동하는 사람들에게는 정맥주사 요법이 자신들의 삶에 가져온 변화가 위험을 감수할만한 가치가 있다는 것이다.

출처:
(1) UNC Media Hub, Nov 26, 2022.
(2) S. Dayal & K. Kolasa "Consumer Intravenous Vitamin Therapy: Wellness Boost or Toxicity Threat?" Nutrition Today: 2021, 56(5):234-238. doi: 10.1097/NT.0000000000000500
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