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신화적 관점에서 생각하는 암의 발병과 치료에 대한 7가지 이야기
구효정(cancerline@daum.net)기자2023년 09월 22일 15:24 분입력   총 2204명 방문
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검색 사이트에서 '암'이라는 단어를 검색하거나 소셜 미디어에서 찾아보면 수백만 개의 결과를 볼 수 있습니다.  그러나 인터넷이 항상 신뢰할 수 있는 것은 아닙니다. 이러한 결과 중 일부는 유용하고 정확한 정보를 포함하지만 다른 일부는 부정확하거나 위험할 정도로 오해의 소지가 있습니다. 종종 사실과 허구를 구분하기 어려울 수 있습니다. 점점 더 우리는 완벽하게 그럴듯해 보이고 들리는 가짜 뉴스, 거짓 주장, 입증되지 않은 이론에 둘러싸여 있습니다. 답을 가리키는 것처럼 보일 수도 있지만 실제로는 우리를 진실에서 멀어지게 할 수 있습니다.

잘못된 정보는 과학적 연구나 증거로 뒷받침되지 않습니다. 그것은 불필요한 걱정으로 이어지고 암 예방 및 암 치료와 관련하여 우리의 결정에 영향을 주며 때에 따라서는 정말 돌이킬 수 없는 결과로 나타나곤 합니다. 따라서 5G에서 베이킹 소다에 이르기까지 종종 잘못된 정보에 뿌리를 두고 있는 암에 관해 자주 묻는 7가지 질문을 통해 각자가 깊이 생각하는 계기가 되었으면 합니다. 아래의 그에 관한 질문과 견해가 있습니다.

1. 5G나 와이파이가 암을 유발할 수 있나?
최고의 과학적 증거를 평가할 때 5G 또는 Wi-Fi가 어떤 식으로 암을 유발하는지를 이해할만한 설명은 없습니다.  5G 네트워크가 우리의 DNA를 손상하고 암을 유발할 수 있는 방사선을 방출한다는 미신을 들어보셨을 것입니다. 그러나 방사선의 경우 방출되는 에너지의 양이 중요합니다.

태양의 UV 광선과 같은 고에너지 방사선(종종 이온화 방사선이라고 함)은 DNA를 손상하기에, 충분한 에너지를 방출합니다. 그러나 4G와 5G 네트워크 모두 매우 약한(비이온화) 무선 주파수 방사(전파)를 전송합니다. 이것은 DNA를 손상할 에너지가 충분하지 않다는 것을 의미하므로 암을 유발할 수 있는 직접적인 방법이 없습니다.  휴대 전화 및 Wi-Fi도 같은 비전리 방사선을 사용합니다. Wi-Fi에서 생성되는 전파는 휴대폰에서 생성되는 전파보다 훨씬 허용량을 준수하는  국제 지침 내에 있습니다.

또한 휴대폰에서 나오는 방사선이 암과 관련이 있는 것처럼 보이는 놀라운 뉴스 머리기사를 보았을 것입니다. 그러나 이것들은 종종 실험실에서 세포나 동물에 수행된 연구를 기반으로 합니다. 일반적으로 실험실은 휴대폰에서 방출되는 것보다 훨씬 더 많은 양의 방사선을 사용합니다. 그들은 또한 사람들이 실생활에서 휴대폰을 사용하는 것보다 훨씬 더 오랫동안 세포를 그 많은 방사선에 노출합니다.

사람들에 대한 여러 대규모 연구가 수년에 걸쳐 수행되었으며 휴대폰이나 Wi-Fi가 암을 유발한다는 명확한 증거를 찾지 못했습니다. 휴대전화 사용은 지난 수십 년 동안 극적으로 증가하여 현재 전 세계적으로 수십억 명의 사람들이 사용하고 있지만 뇌암, 갑상선암 또는 타액암과 같은 질환의 발병률이 그렇게 많이 증가하지 않았습니다. 그러나 5G, 4G, 휴대폰, 와이파이는 아직 비교적 신기술인 만큼 연구가 진행 중이며 장기적인 영향을 완전히 배제할 수 없습니다. 계속해서 증거를 모니터링하고 있습니다. 그러나 아직 전반적으로 암을 발병한다는 연관성에 대하여 충분한 증거는 없습니다.

국제암연구소(IARC)가 비이온화 무선 주파수 방사선(휴대폰에서 사용하는 것과 같은)을 "발암 가능성"(그룹 2B)으로 분류한 것은 사실입니다. 이것이 무섭게 들릴 수 있지만 IARC가 알로에 베라와 고사리를 분류하는 방법이기도 합니다. 그룹 2B에 속하는 것이 있다면 인간에게 암의 원인이라는 증거가 충분하지 않다는 의미입니다. 실험실의 동물이나 세포에 대한 제한된 증거가 있을 수 있지만 이러한 모델은 인체를 모방할 수 없습니다. 더구나 현재로서는 휴대폰 사용이 암 위험을 증가시키지 않는다는 증거는 많은 자료에서 찾을 수 있습니다.

2. 전자레인지가 암을 유발하나?
휴대전화에서 사용하는 전파와 마찬가지로 마이크로파 방사선은 비이온화입니다. 이것은 극초단파 방사선이 DNA를 손상하기에는 너무 약하고 직접적으로 암을 유발할 수 없다는 것을 의미합니다.  몇 가지 일반적인 오해에도 불구하고 전자레인지는 음식을 방사성 물질로 만들지 않으며 전자레인지가 켜져 있을 때 전자레인지 앞에 서 있어도 안전합니다.  암 위험과 관련하여 중요한 것은 가열하는 방법이 아니라 먹는 것입니다.

암 위험을 줄이려면 개별 식품보다 건강하고 균형 잡힌 식단이 더 중요합니다. 여기에는 과일 및 채소, 통곡물(현미 또는 현미 파스타 등) 및 건강한 단백질 공급원(콩, 렌즈콩 또는 신선한 닭고기 등)을 섭취하는 동시에 가공육 및 붉은 육류, 설탕, 지방 및 염분이 많은 음식 섭취를 줄이는 것이 포함됩니다.

3. 산성 식단이 암을 유발할 수 있고 알칼리성 식단이 암을 치료할 수 있나?
우리의 신장은 매우 엄격하고 좁은 그리고 건강한 범위 내에서 pH 수준을 유지합니다. 우리가 섭취한 음식은 일정 시간 동안 pH 수준을 바꿀 수 없습니다. 음식에서 나오는 여분의 산이나 알칼리는 소변으로 배출됩니다. 따라서 엄격한 알칼리성 식단을 고수하는 것은 암을 예방하거나 치료하지 않으며 산성 음식을 먹어도 암을 유발하지 않습니다.

실험실 연구는 우리에게 몇 가지를 알려줄 수 있지만 훨씬 더 복잡한 암세포가 신체에서 어떻게 행동하는지 반영하지 않습니다. 그리고 암세포가 알칼리성인 환경에서 살 수 없다는 것은 사실이지만 우리 몸의 다른 세포도 마찬가지입니다. 많은 과일과 채소, 통곡물, 건강한 단백질 공급원이 포함된 건강하고 균형 잡힌 식단은 암 위험을 줄이고 건강한 체중을 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러나 간단히 말해서, 우리의 식단이 우리 몸 전체의 pH를 변화시킬 수 있거나 특정 pH의 식단이 암에 영향을 미친다는 것을 증명할 충분한 증거는 없습니다.

4. 와이어 브라나 탈취제를 사용하면 암이 유발될까?
데오드란트(탈취제)와 언더와이어 브래지어에 대한 소문은 특히 유방암과 관련하여 몇 년 동안 계속되었습니다. 그러나  탈취제, 발한억제제 또는 바디 스프레이를 사용하는 것이 어떤 유형의 암을 유발한다는 건전한 과학적 증거는 없습니다. 일부 속설은 이러한 제품 대부분의 활성 성분인 알루미늄이 암을 유발한다고 주장하지만  증거를 검토한 결과  이에 대해 이의가 제기되었습니다. 또한 각 나라에서 판매되는 모든 화장품은 엄격하게 규제되며 안전한 것으로 입증되어야 한다는 점을 지적할 필요가 있습니다. 그리고 유방 검진 전에 스프레이 데오도란트를 사용하지 말라고 지시하는 것은 사실이지만, 이는 그것이 해롭기 때문이 아니라 검진 결과에 영향을 미칠 수 있기 때문입니다.

브래지어와 유방암에 대한 유사한 주장도 다시 생각해 볼 필요가 있습니다. 언더와이어 브래지어를 포함하여 모든 종류의 브래지어를 착용해도 유방암 위험이 증가하지 않습니다. 언더와이어 브라가 림프액의 순환을 제한한다는 말을 들었을 수도 있지만 그렇지 않습니다. 실제로 림프액은 언더와이어가 아닌 겨드랑이 림프절로 이동합니다. 많은 요인이 유방암 위험에 영향을 미칠 수 있지만 브래지어 착용은 그중 하나가 아니라는 점입니다. 따라서 암 위험 증가에 대한 걱정 없이 브래지어를 착용할 수 있습니다.

암을 유발하는 원인을 확실히 아는 것은 불가능하지만, 연구 덕분에 어떤 요인이 암을 유발하거나 예방할 수 있는지에 대해 이전보다 더 많은 정보가 있습니다. 암 위험은 다양한 요인에 따라 달라집니다. 연구에 따르면 금연과 건강한 체중 유지와 같은 것이 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 따라서 지금 건강한 변화를 만들어 미래의 건강을 변화시킬 수 있습니다. 암 발병의 입증된 원인과 사람들이 위험을 줄이기 위해 할 수 있는 일에 대한 명확한 정보가 있는 경우   소문, 날조 및 무서운 이야기를 무시하는 것이 정신 건강에 이로울 수 있습니다.

5. 암 치료법이 이미 존재한다?
동물은 인간이 지구에 거주하기 오래전부터 암에 걸렸으며 세계에서 가장 오래된 인간 암 사례는 기원전 1500년 고대 이집트에서 발생했습니다.  그래서 어떤 사람들은 이 모든 시간이 지난 후에 누군가 치료법을 찾았음에 틀림없다고 생각할 수 있습니다. 그러나 현실은 암이 극도로 복잡하다는 것입니다. 200가지가 넘는 질병으로 구성되어 있으며 각 질병은 치료해야 할 고유한 과제를 제시합니다. 따라서 수십 년간의 놀라운 연구에도 불구하고 모든 암을 치료할 '은색 총알'은 없습니다.

그러나 커다란 진전을 이루었습니다. 현대의학 120년 역사에서 의학은 암 환자의 결과를 크게 향상했습니다. 지난 40년 동안에도 생존율은 두 배가 되었습니다. 보다 효과적이고 부드러운 치료법을 연구하고 진단 기술을 개선하고 정책 변화를 위한 캠페인을 벌임으로써 암 치료는 발전했습니다. 그리고 목표는  2034년까지 암 진단을 받은 사람들의 생존율을 4명 중 3명으로 높이는 것입니다.

암을 치료하는 '은색 총알' 아이디어는 오해입니다. 암을 단박에 고칠 수 있는 치료법이 있음에도 정부, 제약 산업, 심지어 병원이 기존 치료법으로 돈을 벌기 때문에 그것을 숨기고 있다는 믿음입니다. 제약 산업이 투명하지 않다는 점에 대하여 약간의 불만이 있는 소비자가 있습니다. 규제 기관, 건강 기술 평가기관 및 제약 회사가 병원에 효과적인 의약품을 신속하고 공정한 가격으로 제공할 수 있도록 지원합니다. 즉, 신약을 개발하고 시험하는 데는 큰 비용이 들며 기업이 이를 회수해야 한다는 점을 기억하는 것이 중요합니다.  그리고 현실은 매우 효과적인 치료법을 찾는 것이 실제로 모든 제약 회사에 대해 전 세계적으로 엄청난 매출을 보장한다는 것입니다. 게다가 시민 단체와 정부 지원 과학자들은 이익 동기 없이 유망한 치료법을 자유롭게 조사할 수 있습니다.  

마지막으로, 우리는 모두 인간이라는 사실을 기억할 가치가 있습니다. 암은 정치인부터 대형 제약 회사 경영진에 이르기까지 누구에게나 영향을 미칠 수 있습니다. 모두는 공통의 목표를 향해 노력하고 있습니다. 

6. 암세포는 치료가 되면서 사라질까?
부작용이 특히 지독할 수 있으므로 이러한 종류의 질문은 화학 요법과 관련하여 발생하는 경향이 있습니다. 기억해야 할 중요한 점은 의사가 사람들에게 최상의 생존 기회를 제공하기 위해 암 치료를 제공한다는 것입니다. 부작용은 암세포가 우리의 건강한 세포와 ​​매우 유사할 수 있으므로 발생합니다. 이는 암세포를 사멸하도록 고안된 화학 요법과 같은 치료법이 우리의 건강한 세포에도 해를 끼칠 수 있음을 의미합니다. 그러나 허가된 모든 치료법은 안전하고 효과적인지 확인하고 가능한 부작용을 이해하기 위해 엄격한 임상 시험을 거칩니다. 전반적으로 화학 요법 및 기타 항암제는 암 치료에 매우 중요한 역할을 합니다. 어떤 경우에는 질병을 치료하는 데 도움이 됩니다. 아무리 좋지 않은 경우라도 사랑하는 사람과 보낼 수 있는 더 소중한 시간을 더 길게 제공합니다.

그리고 치료법은 계속 좋아지고 있습니다. 소아나 청소년 암 치료가 예입니다. 1970년대에 영국(잉글랜드, 스코틀랜드, 웨일스)에서 암 진단을 받은 어린이의 3분의 1 이상이 10년 이상 생존했습니다. 이제 영국의 어린이와 청소년(0~24세) 10명 중 8명 이상이 그렇습니다. 이러한 결과의 엄청난 개선은 ​​화학 요법을 포함한 치료법 개발에 투입된 모든 작업 덕분에 가능했습니다. 그래서 1970년대 이후로 긴 시간이 지났지만, 아직 발전은 지속되고 있습니다. 어린이와 청소년을 위한 치료는 종종 오래 지속되고 해로운 부작용이 있습니다. 암 생물학에 대한 이해가 높아지면서 이미 이 그룹에서 화학 요법을 사용하는 방식이 크게 개선되었습니다. 그리고 연구원들은 항상 이러한 치료법의 독성을 줄이기 위해 노력하고 있습니다.

그러나 슬프게도 치료가 항상 성공적인 것은 아닙니다. 몸 전체에 퍼진 말기 암을 치료하기가 매우 어렵다는 것을 알고 있습니다. 치료를 통해 증상을 완화하고 수명을 연장할 수 있지만 매우 진행된 암에 대한 치료법을 찾기는 매우 어렵습니다.  부작용이 존재한다는 것을 알고 있으며 암 여정의 일부로 부작용에 관해 이야기하는 것이 중요합니다. 또한 모든 유형의 암에 대해 효과적이고 친절한 치료법을 갖기까지는 아직 갈 길이 멀다는 것을 이해합니다. 암 연구진이 매일 노력하고 있는 이유입니다.

7. 암은 곰팡이이고 베이킹 소다는 치료법인가?
우리는 그러한 소문이 어디에서 만들어졌는지 정확히 알지 못하지만, 암이 진균(특히 일반적인 진균 칸디다)이라는 신화는 끈질긴 것입니다. 과학자들은 암이 우리 몸 자체 세포 내 결함(돌연변이)으로 인해 시작된다는 것을 증명했습니다. 이러한 돌연변이로 인해 세포가 통제되지 않은 방식으로 성장하게 됩니다. 많은 다른 것들이 암성 돌연변이를 일으킬 수 있지만 중요한 것은 그것들이 항상 우리 자신의 세포 내에서 일어난다는 것입니다. 그리고 과학자들은 인간 세포와 진균 세포를 쉽게 구별할 수 있으므로 암이 진균이 아니라는 것은 분명합니다.

그러나 이 신화는 여기서 멈추지 않습니다. 계속해서 베이킹 소다(중탄산나트륨)를 사용하여 암을 제거할 수 있다고 주장합니다. 그러나 이상하게도 이것은 입증된 진균 감염을 치료하는 데 사용되는 치료법도 아닙니다. 일부 연구에서 중탄산나트륨이 종양 바로 주변 지역의 산도 균형을 조정함으로써 실험실에서 성장한 쥐나 세포에 이식된 암에 영향을 미칠 수 있다고 제안합니다. 그러나 앞에서 다룬 것처럼 우리 몸의 pH 수준을 변경하는 것은 그렇게 간단하지 않습니다. 게다가 고용량의 중탄산나트륨은 유독하며 매우 심각한 결과를 초래할 수 있습니다. 위험성 때문에 암 치료제로 테스트한 공개된 임상 시험이 없습니다. 즉, 사용을 뒷받침할 증거가 없습니다.

이렇게 암에 대한 신화적인 이야기 7가지를 소개했습니다. 암을 예방하고 치료하는데 일반적이지 않은 이야기를 알아 두면 암이 현실로 다가왔을 때 지혜롭게 대처할 수 있습니다.
뒤로월간암 2023년 8월호
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