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가스레인지가 발암물질을 누출하나
고동탄(bourree@kakao.com)기자2023년 01월 12일 17:56 분입력   총 826명 방문
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천연가스 이용하는 주방용품에서 발암물질 방출 발견
천연가스 스토브나 오븐은 사용하지 않을 때도 집안에 해로운 화학물질을 누출할 수가 있다. 최근에 발표된 연구는 가스스토브에서 벤젠을 포함해서 최소한 12가지 위험한 공기 오염물질이 방출되는 것을 발견했다. 벤젠에 장기적으로 노출된 사람 중 일부는 암에 걸리는 것으로 알려져 있다.

비영리 단체로 에너지 연구소인 PSE Healthy Energy의 연구진은 캘리포니아 전역의 16개 카운티의 159개 주택용 스토브에서 가스 표본을 수집했다. 그들은 그 표본의 99%에서 벤젠을 발견했다. 또 그들은 주방의 크기, 방의 환기 수준, 벤젠의 수준, 스토브를 껐을 때 누출이 되는지 여부에 기초해서 가정의 벤젠 노출량을 계산했다. 연구 결과는 가장 많이 누출하는 스토브는 캘리포니아 환경보호청이 설정한 안전한 노출 기준보다 농도가 최대 7배 초과하는 벤젠을 실내에 누출하는 것을 보여주었다.

과학자들이 벤젠이 건강에 어떤 영향을 미치는지를 아직도 확실하게 다 알지는 못하지만, 그 정도의 벤젠에 노출되는 사람들은 장기적으로 혈액 이상이나 생식문제가 생길 위험이 커질 수가 있다. 벤젠은 백혈병, 다발성 골수종, 비호지킨 림프종과 확실하게 연관이 있다. 세계 보건기구는 암 위험에 관련한 벤젠 노출에는 안전한 수준이 없다고 밝혔다. 그러나 스토브에서 배출되는 걱정스러운 화학물질은 벤젠만 있는 것은 아니고 또 그런 배출이 캘리포니아에만 국한된 것도 아니다.

수십 년간의 연구는 가스스토브가 실내 공기 오염의 1가지 원천인 것을 시사했다. 천연가스가 누출되는 곳은 어디에서나 위험한 공기 오염물질들이 방출될 가능성도 있다고 논문의 공동 저자로 PSE Healthy Energy의 선임 과학자인 켈시 빌스백은 언론과의 인터뷰에서 말했다. 이전의 연구는 캘리포니아 가정의 가스레인지는 산화질소를 배출하는 것을 입증했다. 산화질소는 눈과 귀와 목구멍과 폐를 자극할 수 있고 또 어떤 사람들은 피곤하거나 어지럽거나 숨이 가빠지도록 만들 수가 있다.

가스 수송망에 따라 오염물질 농도가 다르게 나타나
논문의 또 다른 공저자인 드류 미카노위크즈는 이전에 보스턴의 가정들의 가스스토브와 실외 가스파이프에서 21개의 위험한 공기 오염물질이 배출되는 것을 확인했다. 그중 몇 가지는 장기간 노출된 사람들에게 특정한 암이나 선천성 기형이나 인지장애가 발생할 위험을 높이는 듯한 벤젠을 포함한 화학물질군인 휘발성 유기 화합물이었다. 그러나 미카노위크즈는 캘리포니아의 오염물질 중 농도가 가장 낮은 일부 오염물질은 자신이 실시한 보스턴 연구의 평균치보다 여전히 약 10배나 더 높다고 말했다. 연구진은 지역에 따라 오염물질의 농도가 다른 이유를 확실하게 알지 못한다. 이번 연구에 참여한 에릭 레벨을 이렇게 말했다. “우리는 가스의 공급원이 어디인지와 관계가 있는 것으로 생각한다. 캘리포니아는 2개의 주요한 가스 수송관이 있는데 하나는 로키산맥에서 오고 다른 것은 북쪽의 캐나다에서 온다. 빌스백은 천연가스가 보관되거나 수송되는 방법 때문에 수송 시스템의 여러 지점에서 벤젠이 가스 공급망 속으로 들어올 수 있다고 말했다. 그렇게 해서 벤젠이 가정의 주방에서 누출되는 가스레인지를 통해 배출될 수가 있는 것이다.

천연가스 공급회사나 혹은 가스레인지의 상표와는 무관하게 캘리포니아 가정들에는 벤젠이 발견된다고 레벨은 말했다. 그러나 노스 산 페르난도와 산타 클라리타 계곡의 가정에 있는 가스레인지가 벤젠을 가장 많이 배출했고 그다음으로 많이 배출하는 곳이 로스앤젤레스였다. 심지어 가스레인지를 껐을 때도 벤젠이 누출되어 어떤 경우에는 가정의 벤젠 농도가 흡연자와 함께 살 때와 같은 정도라고 레벨은 부언했다. 그러나 미국 가스 협회는 성명서를 통해 새로운 연구가 대표적인 미국 가정과는 맞지 않는 공기 흐름에 대한 의심스러운 가정에 근거하고 있다고 밝혔다. 가스 협회는 50개 주 전체에는 7,700만 개가 넘는 가정용, 상업용, 산업용 천연가스 소비처가 있는데 1개 주의 159개 가정에서 측정한 것으로 어떤 결론을 도출하는 것은 어렵다고 주장했다.

캘리포니아 대학교 환경과 직업 보건 담당 부교수로 이번 연구에 참여하지 않은 안드레아 데 비즈카야 루이즈는 사람들이 자동차 가스탱크에 충전하거나 난로 옆에 앉아 있을 때 소량의 벤젠에 노출될 수가 있지만 장기간에 걸쳐 다량에 노출되는 것은 걱정스럽다고 말했다. 벤젠은 골수의 세포를 변형시키기 때문에 암을 유발하는 가장 명백한 화학물질 중 하나라고 그녀는 설명했다. 특히 임산부나 유아나 어린아이들이 장기적인 벤젠 노출로 건강에 나쁜 영향을 받을 수 있다고 비즈카야 루이즈는 부언했다.

그러나 레벨은 자기 집에서 누출이 되는지를 아는 것은 어려울 수 있다고 말했다. 가스 회사들이 대규모 가스 누출을 놓치지 않기 위해 가스에 썩은 달걀 냄새가 나는 화합물을 첨가하지만, 그런 냄새는 가스가 고농도로 누출되지 않으면 보통 알아채기 힘들다. 그런 경우에는 사람들이 토하거나 어지럽거나 혼란스럽거나 혹은 두통이 생길 수가 있다고 비즈카야 루이즈는 말했다. 만약 가스 냄새가 나면 즉시 집 밖으로 나가서 가스 회사에 전화해야만 한다고 레벨은 말했다. 창문을 열면 짧은 시간에 방을 환기해 잠재적인 노출을 줄이는 데 도움이 되지만 위험이나 근본 원인을 제거하지는 못한다고 비즈카야 루이즈가 말했다. 캘리포니아 주민들은 예방책으로 가스 회사에 전화를 걸어 누출이 있는지를 확인하도록 하는 것을 고려할 수도 있다고 그녀는 덧붙여 말했다. 레벨은 이렇게 말했다. “가장 간단한 해결책은 가스스토브를 전기스토브로 교체하는 것이다. 가정에 가스 기구를 가지고 있는 것만으로도 건강에 잠재적인 위험이 될 수가 있다. 가스를 모두 제거하는 것이 그런 위험을 완전히 제거하는 유일하고 확실한 방법이다.”

참조:
E. D. Lebel et al., "Composition, Emissions, and Air Quality Impacts of Hazardous Air Pollutants in Unburned Natural Gas from Residential Stoves in California" Environ Sci Technol. 2022 Oct 20. doi: 10.1021/acs.est.2c02581.


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