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커피 섭취, 고혈압 발생과 관련 없어
고동탄(bourree@kakao.com)기자2023년 02월 17일 14:22 분입력   총 1926명 방문
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- 메타분석 통해 기존과 다른 새로운 연구 결과 도출 -
커피 섭취와 고혈압 발생 사이에 관련성이 없다는 연구 결과가 나왔다. 이는 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 낮춘다는 기존의 연구 결과와는 다른 새로운 분석 결과로서 주목할 만하다.

명승권 국립암센터 국제암대학원대학교(총장 서홍관) 대학원장(가정의학과 전문의)은 2002년부터 2021년까지 국제학술지에 발표된 13건의 코호트연구를 메타 분석한 결과 이같이 확인했다고 밝혔다.

명승권 대학원장은 주요 의학 데이터베이스인 펍메드(PubMed), 엠베이스(EMBASE)에서 문헌검색을 통해 최종 선정된 12편의 논문에서 13건의 코호트 연구 결과를 종합해 메타 분석했다. 분석을 통해 총 31만여 명의 연구대상자 중 고혈압 환자는 6만 4천여 명임을 확인했고 13건의 코호트연구를 종합한 결과, 커피 섭취가 고혈압의 발생과 통계적으로 의미 있는 관련성이 없다는 사실을 밝혀냈다.

기존에 미국에서 수행된 연구와 질적 수준이 낮은 연구에서는 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 낮춘다고 보고되었으나, 유럽 및 아시아에서 수행된 연구와 기타 성별, 카페인 유무, 흡연, 추적 기간 등 다양한 요인에 따라 수행된 메타분석에서는 관련성이 없는 것으로 확인됐다.

연구를 주도한 책임저자 명승권 대학원장은 “커피는 이를테면 두 얼굴을 가진 헐크다. 커피 안에는 1,000여 종의 화학물질이 들어있어 질병에 따라 위험성이 높아지기도 하고 낮아지기도 한다. 최근까지 사람을 대상으로 한 관찰역학 연구 결과를 종합해보면 커피 섭취는 당뇨, 일부 암(간암, 유방암, 대장암 등), 파킨슨병 등의 위험성을 낮추지만, 저체중아 출산, 유산, 이상지질혈증(고콜레스테롤혈증)의 위험성을 높인다. 혈압의 위험성에 대해서는 기존의 메타분석 연구마다 다르게 나타났는데 이는 인구집단의 차이, 측정 방법의 차이, 출판되지 않은 데이터 포함 등의 이유로 생각된다. 기존 메타분석 출판 이후 추가적인 코호트연구 결과들이 발표돼 이번에 메타분석을 시행하게 됐다”라며 이번 연구의 배경을 설명했다.

또한 “혈압과 관련된 커피 속 물질은 카페인과 클로로제닉산이다. 카페인은 혈관을 수축해 즉각적인 혈압상승효과를 나타내지만 클로로제닉산은 항산화 작용을 통해 활성산소종에 기인한 혈압상승을 억제해 항고혈압 효과를 나타낼 수 있다. 클로로제닉산의 이러한 효과로 볼 때, 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 높이지 않는 이유로 생각된다”라며 “유럽이나 아시아의 연구에서는 커피 섭취와 고혈압 발생은 관련성이 없었지만, 미국에서 수행된 연구에서는 커피 섭취가 고혈압을 낮추는 것으로 나왔다. 질적 수준이 낮은 연구에서도 같은 결과가 나왔는데 미국 코호트연구 5건 중 1건을 제외하고는 모두 질적 수준이 낮은 것으로 평가돼 커피 섭취가 고혈압을 낮춘다는 결과는 신뢰성이 낮은 것으로 볼 수 있다”라고 덧붙였다.

이어 “이번 연구를 통해 커피 섭취가 고혈압의 위험성을 높이지 않는다는 결과를 밝혀냈지만, 기존의 또 다른 메타분석 결과에서와 같이 커피 섭취는 콜레스테롤을 높이는 등의 부작용을 야기할 수 있으므로 과도한 커피 섭취는 삼가야 한다”라고 강조했다.

이번 연구 결과는 한민정 명지병원 가정의학과 전문의가 제1 저자(연구 참여 당시 국립암센터 가정의학과 전임의), 명승권 대학원장이 교신저자로 참여해 대한의학회의 공식 SCIE 학술지인 JKMS(Journal of Korean Medical Science, Impact Factor 5.35) 2022년 11월 최신 호에 발표됐다.

[용어설명]
*코호트연구: 코호트(cohort)는 ‘공통된 특성을 가진 사람들의 집단’을 의미하는 말로 ‘코호트연구’는 직업이나 지역 등 공통된 특성을 가진 상당히 많은 사람(대개는 수천 명에서 수 백만 명까지)을 대상으로 특정 질병의 위험요인(원인)을 연구하는 관찰연구를 말한다. 연구 시작 시점에 특정 위험요인이 없는 사람들에 비해 있는 사람들이 몇 년이 지나 특정 질병이 몇 배 발생하는지 조사함으로써 인과관계를 확인하는 연구 방법이다.
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